CNN | 11/22/2018 | English | Listen

Prime Minister Najib Razak defeated as opposition claims victory in Malaysia

Updated 11:16 PM ET, Wed May 9, 2018

Nota del editor: Marc Lourdes es un ex director de CNN Digital para Asia que ahora reside en Kuala Lumpur. Síguelo en Twitter en @marclourdes.

Kuala Lumpur, Malasia (CNN) - El primer ministro de Malasia, Najib Razak, sufrió una derrota electoral asombrosa ante el ex líder Mahathir Mohamad, quien con 92 años se convertirá en el líder más antiguo del mundo.

Najib, de 64 años y plagado de escándalos, fue golpeado en las urnas por una coalición de partidos liderada por Mahathir, quien lideró el país por 22 años y salió de su retiro para desafiar a Najib en la 14ª elección general del país.

La derrota es una humillante caída de gracia para Najib, el descendiente de una de las familias políticas más prominentes de Malasia, y su partido de coalición, Barisan Nasional, que lideró el país desde su independencia hace 61 años.

Con los 222 escaños en el Parlamento del país, la coalición de Mahathir había ganado oficialmente 121 escaños, suficientes para formar una mayoría simple y tomar el control de la Cámara. Barisan Nasional, en contraste, solo tenía 79 escaños, muy lejos de los 133 que ganó en las elecciones de 2013.

El baño de sangre no terminó allí. Najib también vio a varios miembros de su Gabinete, ministros y viceministros, derrotados en las urnas y se estrelló en ocho de las batallas por el control de 12 legislaturas estatales disputadas en la elección.

Según una declaración de la Comisión Electoral del país, más del 76% de los 14,3 millones de votantes elegibles en el país se presentaron para votar, que se abrieron a las 8 a.m. hora local y se prolongaron hasta las 5 p.m. La participación fue menor que el 85% que vio el país en 2013.

Si bien la derrota seguramente marca el final de la carrera política de Najib, para Mahathir, representa la culminación de un impresionante retorno al poder, una década y media después de la jubilación.

Victoria notable

La victoria de Mahathir es aún más notable si se considera que tiene 92 años y estuvo luchando en la misma fiesta que dirigió durante más de dos décadas.

Bridget Welsh, experta en política de Malasia en la Universidad John Cabot, dijo que Barisan Nasional podría haber ganado las elecciones si no hubiera sido por Najib.

"Najib es una responsabilidad. Su narcisismo les costó las elecciones", dijo, de una campaña de Barisan Nasional que presentó a Najib y sus promesas electorales como una pieza central.

Welsh agregó que la campaña de reelección de Najib nunca despegó.

"Usó la política racial y el dinero, como lo hizo en 2013, pero no tuvo la misma tracción.

"Este fue un tsunami en Malasia a través de razas, generaciones y antecedentes".

James Chin, director del Instituto de Asia en la Universidad de Tasmania, dijo que Najib "finalmente se quedó sin trucos" y dijo que Mahathir había logrado un golpe maestro al arrebatarle el voto rural a Najib.

Comparó los discursos de campaña dados por los dos hombres el martes por la noche, horas antes de que comenzara la votación. "Najib todavía jugaba al juego de sobornos: me das tu voto, te doy esto o aquello. Mahathir, por otro lado, se presentó como un estadista y apeló a la dignidad malaya", dijo.

Chin dijo dos cosas que ayudaron a cambiar el rumbo contra Najib: una alta participación electoral y el cambio en el apoyo rural.

"Incluso si los votantes rurales no entendían el 1MDB, entendían que estaba ocurriendo un negocio de monos. Y así, la marca Najib se volvió tóxica", dijo.

¿Regreso para Anwar?

Uno de los giros de la elección se produjo en la forma en que Mahathir abrazó a Anwar Ibrahim, su ex diputado y más tarde enemigo político, a quien una vez encarceló por cargos de sodomía y corrupción que los críticos dijeron que tenían motivaciones políticas.

Anwar sigue encarcelado después de ser declarado culpable de sodomía por segunda vez en 2015, un cargo que también ha dicho que tiene motivaciones políticas. Se espera que sea liberado en junio, después de cumplir la mayor parte de la sentencia.

Antes de la elección, Mahathir se comprometió a retirarse para Anwar, después de obtener un perdón real. Mahathir se ha comprometido a servir dos años antes de entregar a su antiguo rival.

Al llamarlo una alianza "sin precedentes" en la política de Malasia, Welsh le dijo a CNN antes de la elección que los dos antiguos enemigos políticos tenían "no solo una estratégica (alianza) sino una basada en una idea de estadista, de mover al país en una dirección diferente.

"Le habla mucho al personaje de Mahathir y Anwar que pueden unirse", dijo.

"No creo que haya sido fácil para ninguno de ellos. Para Mahathir, tuvo que enfrentar algunas de las cosas que hizo y pedir disculpas. Para Anwar, es acompañar a alguien que ha creado muchos daños a su familia". "

Una polémica elección

Najib había estado bajo una presión masiva en el período previo a las elecciones, principalmente debido a las acusaciones de corrupción y malversación de dinero de un fondo estatal, conocido como el Berhad de 1Malaysia, pero también debido a movimientos profundamente impopulares como la introducción de un impuesto a los bienes y servicios (GST), que muchos malayos creen que ha hecho que el costo de la vida aumente considerablemente.

Las elecciones han sido contenciosas. Najib fue atacado por los partidos de la oposición y los grupos de la sociedad civil por un rediseño de las líneas electorales que sesgaron los distritos electorales en gran medida a favor de su coalición gobernante, hacia los votantes rurales étnicos malayos-musulmanes que tradicionalmente han formado la base de poder de Barisan Nasional, y lejos de las zonas urbanas. Los votantes que en gran parte han abandonado su coalición.

Najib también introdujo un proyecto de ley en el Parlamento, días antes de que se disolviera y se convocaran elecciones, que aparentemente estaban dirigidas a frenar la propagación de noticias falsas, pero que los críticos dijeron que apuntaba a reprimir la libertad de expresión y las voces disidentes. Mahathir se ha convertido en una de las primeras personas investigadas bajo la ley.

También hubo una profunda infelicidad por el hecho de que las elecciones se celebraron en un día de la semana, solo la quinta vez en la historia del país, y la primera vez en la historia del país se celebró a mediados de la semana. Muchos creyeron que la opción de tenerlo en un día laborable era un intento deliberado de suprimir el número de votos emitidos.

La Comisión Electoral del país también recibió importantes disparos, y los votantes extranjeros se mostraron furiosos por el tiempo que les llevó obtener sus boletas de votación por correo. Los malayos en Londres organizaron una protesta a principios de esta semana reprochando a la comisión por la llegada tardía de sus papeletas.

Controversias el día de las elecciones

El día de la votación llegó con su propia cuota de controversias. Los votantes en algunas áreas fueron rechazados por los funcionarios electorales por usar pantalones cortos y chanclas, a pesar de una declaración del presidente de la Comisión Electoral el día anterior que no habría un código de vestimenta para los votantes.

También hubo denuncias de discrepancias en los documentos de votación, y algunos votantes que se presentaron para depositar sus papeletas dijeron que ya habían votado.

Anteriormente, los políticos de la oposición afirmaron que sus teléfonos y cuentas de correo electrónico habían sido pirateados y enviados por correo no deseado, diciendo que era un intento deliberado de interrumpir sus comunicaciones.

El conteo de votos por parte de los funcionarios continuó hasta la mañana, con los resultados finales aún pendientes. Se espera que Najib y el primer ministro electo Mahathir se dirijan a la nación el jueves temprano. Y para el resto del país, la fiesta ya comenzó: el 10 de mayo y el 11 de mayo ya se han declarado días festivos en celebración de uno de los momentos más notables de la historia moderna de Malasia.


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