CNN | 12/12/2018 | English | Listen

Huawei exec's arrest opens a new front in the US-China trade war

Updated 12:51 PM ET, Thu December 6, 2018

Hong Kong (CNN Business) - El conflicto entre Estados Unidos y China por el comercio y la tecnología se está expandiendo.

El arresto de un alto ejecutivo del gigante tecnológico chino Huawei a pedido del gobierno de los Estados Unidos ha enfurecido a Pekín, ha alarmado a los inversores y ha planteado nuevas dudas sobre la frágil tregua que los líderes de las dos principales economías del mundo alcanzaron hace unos días.

"Hay que ver esto como una escalada significativa en la guerra comercial", dijo Christopher Balding, un experto en China de la Universidad Fulbright de Vietnam en la ciudad de Ho Chi Minh.

Considerado por las agencias de inteligencia de EE. UU. Como una amenaza a la seguridad nacional, Huawei es una de las compañías tecnológicas más importantes de China. Vende más teléfonos inteligentes que Apple (AAPL) y construye redes de telecomunicaciones en países de todo el mundo.

Las autoridades canadienses dijeron el miércoles por la noche que el jefe de finanzas de Huawei, Meng Wanzhou, había sido arrestado en Vancouver y que Estados Unidos está buscando su extradición.

Los gobiernos de EE. UU. Y Canadá no han especificado los cargos que enfrenta Meng, pero su arresto se debe a los informes de este año de que el Departamento de Justicia de los EE. UU. Estaba investigando si Huawei violó las sanciones estadounidenses contra Irán.

"Bajo el gobierno de Obama, EE. UU. Acusó a personal chino por cargos similares, pero se mostró reacio a tomar medidas más drásticas, como arrestar a personas en terceros países, por temor a que Pekín tomara represalias contra los intereses estadounidenses en China o en otros países", dijo Eurasia. Los analistas de riesgo político del grupo escribieron en una nota.

El arresto de Meng "sugiere que los guantes ahora están completamente fuera de juego en este campo", dijeron los analistas.

Lo que sucede después de Meng, la hija del solitario fundador de Huawei, podría tener enormes repercusiones en la relación entre Estados Unidos y China y el negocio de Huawei.

¿Qué significa para la guerra comercial?

El arresto se produce cuando los gobiernos de Estados Unidos y China están discutiendo formas de abordar los problemas que llevaron a su conflicto comercial, lo que ha generado nuevos aranceles para cientos de miles de millones de dólares en bienes.

"Este tipo de acción afectará la atmósfera en torno a las negociaciones, lo que hará que tengan menos probabilidades de lograr un acuerdo sostenible", dijeron los analistas del Grupo Eurasia.

El Ministerio de Comercio de China dijo el jueves que confiaba en que aún se podría llegar a tiempo a un acuerdo comercial con Estados Unidos para alcanzar el plazo de 90 días establecido por el presidente Donald Trump.

Pero el gobierno chino está claramente enojado por el arresto de Meng. El Ministerio de Relaciones Exteriores hizo un llamamiento a los Estados Unidos y Canadá para que "corrigieran de inmediato las irregularidades" y restauraran su "libertad personal".

La gran pregunta es qué hacen ahora Pekín y Washington. Los analistas sugieren que China podría tomar represalias, y la administración Trump podría estar preparando otros movimientos contra los intereses chinos.

Las apuestas son extremadamente altas.

"Este caso es como un fuerte tirón en un hilo suelto que podría ser parte de un desenlace de la relación", dijo Scott Kennedy, un experto en economía china en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington. "Ambas partes deben proceder con mucha cautela y un claro sentido de sus intereses a largo plazo".

La tecnología está en el corazón de la guerra comercial. La administración de Trump dice que las enormes oleadas de aranceles que ha impuesto a los productos chinos son parte de un esfuerzo por impedir que China se haga con la tecnología estadounidense de manera injusta a través de prácticas como el ciber robo y el hecho de obligar a las empresas a entregar secretos comerciales.

El regreso a la mesa de negociaciones sigue a un alto el fuego alcanzado en una cena entre Trump y su homólogo chino, Xi Jinping, el sábado.

Balding señaló que el acuerdo se alcanzó el mismo día en que Meng fue arrestado en Canadá.

"Eso es muy vergonzoso para Xi", dijo. "Hay que considerarlo una escalada".

¿Qué significa para Huawei?

El arresto es una de las medidas más firmes contra Huawei por parte de las autoridades estadounidenses.

La compañía está en gran parte excluida del suministro de equipos de telecomunicaciones a los operadores estadounidenses. Los funcionarios estadounidenses han alegado en repetidas ocasiones que el gobierno chino podría usar los productos de Huawei para espionaje, según afirma la compañía.

El caso de Meng "podría ser un preludio para una mayor acción contra la firma y sus altos funcionarios", dijeron analistas de Eurasia Group.

El rival más pequeño de Huawei, ZTE (ZTCOF), proporciona un ejemplo de cómo el gobierno de los Estados Unidos podría ir más lejos. La compañía china quedó paralizada durante meses después de que el Departamento de Comercio de los EE. UU. Le impidiera comprar partes vitales a las compañías estadounidenses.

La prohibición amenazó con poner a ZTE fuera del negocio y destacó la continua dependencia de China de la tecnología estadounidense, una vulnerabilidad que Pekín está ansioso por reducir. ZTE finalmente obtuvo un indulto después de que Xi le pidiera ayuda personalmente a Trump. Pero la crisis causó interrupciones en los proveedores de telecomunicaciones que ZTE suministra en todo el mundo.

Una prohibición similar sobre Huawei tendría un mayor impacto porque su equipo es más utilizado.

Huawei dijo en una declaración sobre el arresto de Meng que "se le ha proporcionado muy poca información con respecto a los cargos y no tiene conocimiento de ningún delito por parte de la Sra. Meng".

"Huawei cumple con todas las leyes y regulaciones aplicables donde opera, incluidas las leyes y regulaciones aplicables de control y sanción de exportaciones de la ONU, Estados Unidos y la UE", agregó.

Los próximos movimientos en el caso de Meng son clave.

"Hay muchas disputas legales y diplomáticas por delante", dijo Balding. "EE. UU. Y Canadá no habrían tomado este movimiento a la ligera y ponen todo bajo una nueva imagen".


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