CNN | 12/12/2018 | English | Listen

Carbon emissions to hit all-time high, says report

Updated 2:07 PM ET, Wed December 5, 2018

(CNN) - Un nuevo informe proyecta que las emisiones globales anuales de carbono alcanzarán un máximo histórico este año.

Las emisiones de carbono de la actividad humana están impulsando el cambio climático y su reducción es uno de los objetivos centrales del Acuerdo de París, que apunta a mantener el aumento de la temperatura global por debajo de 2 grados centígrados y, si es posible, a 1,5 grados centígrados.

Después de décadas de crecimiento, las emisiones globales de CO2 se estabilizaron entre 2014 y 2016, y había esperanzas de que hubieran alcanzado su punto máximo. Sin embargo, las emisiones de combustibles fósiles aumentaron un 1,7% en 2017 y se espera que aumenten un 2,7% este año, a 37,1 mil millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2), según las cifras publicadas hoy.

Los nuevos datos se han producido para un informe anual llamado el Presupuesto Mundial del Carbono. Es producido por The Global Carbon Project, un proyecto de investigación internacional sobre sostenibilidad global.

El informe dice que las emisiones récord de combustibles fósiles de este año se deben principalmente a un aumento en el uso global de carbón, que pronto podría superar su pico de 2013 si el crecimiento continúa. También proyecta un aumento de las emisiones del transporte, incluida la aviación.

"Las emisiones globales deben alcanzar su punto máximo mucho antes de 2030 para cumplir cualquiera de los objetivos de París", dijo la investigadora principal Corinne Le Quéré, profesora de ciencia y política sobre el cambio climático en la Universidad del Reino Unido de East Anglia. "En este momento, parece que las emisiones globales están programadas para un aumento suave hasta 2030".

Emisores mas grandes

El informe destaca a China, Estados Unidos, India, Rusia, Japón, Alemania, Irán, Arabia Saudita, Corea del Sur y Canadá como los mayores emisores. La UE en su conjunto ocupa el tercer lugar.

Se proyecta que las emisiones de China aumentarán alrededor de 4.7% este año, representando más de un cuarto de todas las emisiones globales.

"El uso del carbón en China comenzó a aumentar nuevamente el año pasado y este año", dijo Le Quéré a CNN. "Está principalmente relacionado con el estímulo económico de China en la construcción, y probablemente no volverá al crecimiento muy constante que tuvo China en la década de 2000".

Los EE. UU. Representan el 15% de las emisiones, y luego de años de disminución, se prevé que hayan aumentado en alrededor del 2,5%. Esto se debe en gran parte a un aumento en los viajes en automóvil y en el uso del gas natural como fuente de energía.

Se estima que las emisiones de carbón de Estados Unidos han vuelto a caer, con una caída del 40% en los últimos 10 años. La mayor parte de la disminución en el carbón ha sido a favor del gas natural, que emite menos CO2, pero aún contribuye al calentamiento global.

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Le Quéré dijo que el crecimiento de las emisiones en Estados Unidos fue inusual y fue impulsado por un invierno frío y un verano caluroso, lo que incrementó la demanda de energía para calefacción y aire acondicionado.

La UE es responsable del 10% de todas las emisiones globales y verá una pequeña caída este año. Si bien se proyecta que su uso de carbón y gas se ha reducido, el combustible utilizado para el transporte ha crecido en aproximadamente un 4%.

Emisiones de transporte

Reducir las emisiones del transporte es crucial, dijo Le Quéré.

"La energía renovable se ha expandido enormemente en los últimos años, pero no sucedió lo mismo con los vehículos eléctricos, en gran parte porque el precio todavía es demasiado alto", dijo.

"La energía eólica y solar se beneficiaron de una gran cantidad de inversión gubernamental, que hizo bajar los precios y creó un crecimiento natural en estos sectores. La inversión en vehículos eléctricos debe expandirse".

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El informe dice que la deforestación y otras actividades humanas este año contribuyeron con 5 mil millones de toneladas adicionales de CO2, dando un total de 41,5 mil millones de toneladas de emisiones de CO2. Pero dice que las tendencias globales en esas emisiones "no están claras debido a las grandes incertidumbres en los datos".

La semana pasada, la ONU publicó su Informe de Brecha de Emisiones 2018, que mostró la mayor brecha entre los objetivos de emisiones de los países y lo que será necesario para mantenerse dentro del rango de 1.5 a 2 grados Celsius sobre las temperaturas preindustriales.

Lidiando con el impacto.

El crecimiento de las emisiones fue "muy deprimente", según Harjeet Singh, líder mundial en cambio climático para la organización benéfica internacional ActionAid.

"Cuando vemos que las emisiones están aumentando, eso significa claramente que los impactos aumentarán en el terreno". Él dijo. "En los países en desarrollo, las personas están viendo cómo se destruyen sus hogares, están perdiendo ingresos, se ven obligadas a abandonar sus hogares y terminan viviendo en un entorno incierto e inseguro".

Singh dijo que los gobiernos que asisten a la conferencia COP24 sobre cambio climático de la ONU esta semana ahora deben brindar justicia climática.

"Los líderes políticos pueden ver que la escritura está en la pared", dijo. "Si no doblamos la curva ante el aumento de las emisiones, no podremos lidiar con los impactos".

Le Quéré dijo que esperaba que la conferencia sobre el clima haga que los países comiencen las discusiones para lograr compromisos climáticos más fuertes.

"A menos que se revisen los compromisos, la trayectoria por el momento es para un crecimiento suave de las emisiones", dijo. "Por el momento, los conductores no están para disminuir las emisiones a nivel mundial".


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