CNN | 12/11/2018 | English | Listen

Doctor accused of fraud and misdiagnosing patients to fund 'opulent lifestyle'

Updated 11:55 AM ET, Fri May 18, 2018

(CNN) - María Zapata fue a ver al Dr. Jorge Zamora-Quezada hace poco más de cinco años porque una de sus rodillas la estaba molestando. La reumatóloga le dijo que ella tenía artritis y que le aplicaría inyecciones "para fortalecer el cartílago" en la rodilla, dijo.

Su esposo le preguntó: "¿Por qué le está dando tantas inyecciones?" El médico les aseguró que el tratamiento ayudaría.

Pero Zapata, de 70 años, de McAllen, Texas, dijo que la medicación no ayudó y podría haber empeorado las cosas: había decoloración en sus piernas. Otros médicos expresaron preocupación por los tratamientos, y su médico de cabecera incluso le dijo que no tenía artritis.

Zapata no fue el único paciente que recibió tratamiento que ella podría no haber necesitado, según una investigación conjunta federal y local.

Un grupo de trabajo que investiga a Zamora-Quezada anunció el lunes que estaba siendo acusado en un caso de fraude que involucró $ 240 millones en reclamaciones que se basaron en parte en "declaraciones fraudulentas" que se enviarían a los programas de beneficios de atención médica, lo que resultó en $ 50 millones pagados al médico .

La noticia se difundió rápidamente. Los pacientes preocupados que fueron atendidos en sus clínicas de Brownsville, Edinburg y San Antonio expresaron preocupación en Facebook; otros compartieron historias sobre cómo trataron a sus madres, abuelas y niños.

El Departamento de Justicia dijo el lunes que el reumatólogo les había dado a los pacientes quimioterapia y tratamientos tóxicos que no necesitaban, todo para financiar su "lujoso" y "estilo de vida opulento".

"La acusación de hoy es el primer paso para responsabilizar al Dr. Zamora-Quezada por su presunta conducta criminal", dijo C.J. Porter, de la Oficina del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Del Inspector General de la Región de Dallas. "Sus pacientes confiaban en él y presumían su integridad; a cambio, supuestamente se involucró en un esquema de diagnósticos falsos y tratamientos falsos y repartió recetas de medicamentos innecesarios y dañinos, todo por su beneficio económico personal y sin tener en cuenta el bienestar del paciente". -siendo."

El médico, que no fue ajeno a los tribunales y había sido reprendido públicamente por el Consejo Médico de Texas en el pasado, fue acusado y acusado de diagnosticar falsamente a pacientes con diversas enfermedades degenerativas, incluida la artritis reumatoide. A los 61 años de edad, se le acusó de un cargo de conspiración para cometer fraude en la atención médica, cinco cargos de fraude a la atención médica y un cargo de conspiración para cometer lavado de dinero.

Cuando fue contactado por CNN, un abogado que anteriormente representó a Zamora-Quezada dijo que no había representado al médico en varios años. Las llamadas a los números de Zamora-Quezada quedaron sin respuesta.

De acuerdo con la acusación, Zamora-Quezada ordenaría una batería de "procedimientos médicos fraudulentos, repetitivos y excesivos en los pacientes para aumentar los ingresos".

Cuando los pacientes cuestionaban sus procedimientos y diagnósticos, los retiraba de su clínica.

Nora Rodríguez, de 44 años, dijo que Zamora-Quezada la echó después de que ella le preguntara por qué no habían funcionado todas las medicinas que le había recetado. "Él seguía molestándose cuando le preguntaba por qué me sentía peor y no mejoraba", dijo. "Gritó y me dijo: 'ya no eres mi paciente; sal de esta oficina'. Me da escalofríos recordando esto ".

Cuando solicitaron sus registros médicos, Zamora-Quezada "ocultaría los registros de pacientes de otros reumatólogos", dice la acusación.

Los documentos decían que incluso ocultaría esos registros de Medicare en un edificio inseguro y en ruinas en el valle del Río Grande. Las fotos en los documentos judiciales muestran un montón de registros médicos arrojados al azar en el piso del edificio.

La acusación también acusa a Zamora-Quezada de ser parte de un extenso plan internacional de lavado de dinero, diciendo que lavó dinero a través de una casa de cambio de moneda, conocida como casa de cambio, y lo envió a varias cuentas en instituciones financieras de México.

No todo el dinero llegó a las instituciones financieras, de acuerdo con la acusación. El doctor vivía mucho de sus ganancias. El Departamento de Justicia está buscando la pérdida de su jet personal de un millón de dólares, un Maserati que tenía ZQ, sus iniciales, pintadas en su exterior y varias de sus lujosas propiedades.

Zamora-Quezada era propietaria de una flota de autos de lujo y compró numerosas propiedades comerciales y residenciales costosas, incluyendo dos penthouses en Puerto Vallarta, México; un condominio en Aspen, Colorado; y una en punta mita, mexico. También fue propietario de varias casas y edificios comerciales en Texas, según documentos judiciales.

Según muestran los registros, en 2009, la Junta Médica de Texas reprendió públicamente a Zamora-Quezada por realizar pruebas excesivas sin una base legítima. Zamora-Quezada también fue multada y notificada por la junta pero continuó practicando.

Un médico que había referido a los pacientes a la práctica de Zamora-Quezada parecía desconcertado por algunas de sus recomendaciones.

"Honestamente, no sabíamos que sucedía allí", dijo la Dra. Magdalena Caudillo de Peñitas, Texas. "Nunca negaría a ninguno de nuestros pacientes, incluso si supiéramos que no había un diagnóstico importante".

Ella dijo que sus pacientes a menudo regresaban a su oficina sin consultar las notas de Zamora-Quezada y que a menudo se les recetaban las mismas cosas.

"No pensé que hubiera nada grave en ti", Caudillo solía decirles a estos pacientes, dijo. "Esto no va a funcionar. Esto no es lo que necesitas".

Sin embargo, dijo, algunos pacientes sintieron que los tratamientos sí ayudaron.

Roselie Ibarra, que ahora tiene 19 años, dijo que su pediatra la envió a Zamora-Quezada en 2012. Su madre estaba preocupada porque sus rodillas emitían un chasquido cuando se agachaba.

Ella dijo que Zamora-Quezada le diagnosticó artritis reumatoide y que tenía una leve escoliosis y estaba anémica. Ibarra se sentía fuera de lugar en la clínica, dijo, porque la sala de espera estaba llena de personas mayores.

El médico le recetó vitaminas, un parche para el dolor e hidrocodona, y cada vez que ella estaba en la oficina, se realizaban análisis de sangre y radiografías. Le dio una inyección solo una vez, en su espalda, "pero ese fue mi primer y último disparo". Quería darle más, dijo ella, pero ella se negó. "No sentía dolor y no sentía que los necesitaba".

Dejó el cuidado de Zamora-Quezada en 2016, cuando se fue a la universidad. Pero cuando se mudó a otro estado para unirse al ejército y tuvo un seguimiento con otro médico, no encontraron artritis. Ahora se pregunta si alguna vez estuvo enferma.

Cuando Ibarra vio la noticia de la acusación el martes, llamó a la línea directa para víctimas del FBI.

El FBI está solicitando a otros pacientes que estuvieron bajo el cuidado del médico entre enero de 2000 y mayo de 2018 que llamen a la línea directa al 1-833-432-4873, Opción 8, o envíe un correo electrónico a ZamoraPatient@fbi.gov. El FBI tiene el mandato legal de identificar a las víctimas de delitos federales que investiga y brindarles a estas víctimas información, servicios de asistencia y recursos.

Este caso ciertamente no es un incidente aislado que involucre un posible fraude médico. El fraude en la atención médica le cuesta al país alrededor de $ 68 mil millones al año, según estimaciones de la Asociación Nacional contra el Fraude en la Atención Médica, y esa es probablemente una cifra conservadora. Eso es aproximadamente el 3% de los $ 2.26 billones que el país gasta en atención médica, según la asociación.

"Me hace sentir mal, porque acude a un médico que confía en ellos", dijo el ex paciente Zapata. "Me sentí mal porque prácticamente estaba inventando cosas".


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