CNN | 9/26/2018 | English | Listen

Doctor accused of fraud and misdiagnosing patients to fund 'opulent lifestyle'

Updated 11:55 AM ET, Fri May 18, 2018

(CNN) - María Zapata fue a ver al Dr. Jorge Zamora-Quezada hace poco más de cinco años porque una de sus rodillas la estaba molestando. El reumatólogo le dijo que tenía artritis y que le aplicaría inyecciones "para fortalecer el cartílago" en la rodilla, dijo.

Su esposo le preguntó: "¿Por qué le das tantas inyecciones?" El médico les aseguró que el tratamiento sería útil.

Pero Zapata, de 70 años, de McAllen, Texas, dijo que la medicación no ayudó y que podría haber empeorado las cosas: había decoloración en sus piernas. Otros médicos expresaron su preocupación por los tratamientos, y su médico de familia incluso le dijo que no tenía artritis.

Zapata no fue el único paciente que recibió un tratamiento que podría no haber necesitado, según una investigación federal y local conjunta.

Un grupo de trabajo que investiga Zamora-Quezada anunció el lunes que estaba siendo acusado de fraude por $ 240 millones en reclamaciones que en parte se basaban en "declaraciones fraudulentas" para presentar a los programas de beneficios de atención médica, lo que resultó en $ 50 millones pagados al médico .

La noticia se extendió rápidamente. Los pacientes preocupados que fueron atendidos en sus clínicas de Brownsville, Edinburg y San Antonio expresaron su preocupación en Facebook; otros compartieron historias sobre cómo fueron tratadas sus madres, abuelas e hijos.

El Departamento de Justicia dijo el lunes que el reumatólogo le había dado a los pacientes quimioterapia y tratamientos tóxicos que no necesitaban, todo para financiar su "lujoso" y "estilo de vida opulento".

"La acusación de hoy es el primer paso para responsabilizar al Dr. Zamora-Quezada por su supuestamente atroz conducta criminal", dijo C. J. Porter de la Oficina del Inspector General de la Región de Dallas del Departamento de Salud y Servicios Humanos. "Sus pacientes confiaban en él y presumían su integridad, a cambio, supuestamente se involucró en un esquema de diagnósticos falsos y cursos falsos de tratamiento y distribuía recetas de medicamentos innecesarios y perjudiciales, todo para su beneficio financiero personal y sin tener en cuenta al paciente -siendo."

El médico, que no es ajeno a los tribunales y que fue reprendido públicamente por la Junta Médica de Texas en el pasado, fue acusado el lunes y acusado de diagnosticar falsamente a pacientes con diversas enfermedades degenerativas, incluida la artritis reumatoide. El hombre de 61 años fue acusado de un cargo de conspiración para cometer fraude a la atención médica, cinco cargos de fraude a la atención médica y un cargo de conspiración para cometer lavado de dinero.

Cuando CNN se puso en contacto con él, un abogado que anteriormente representó a Zamora-Quezada dijo que no ha representado al médico en varios años. Las llamadas a los números de Zamora-Quezada no recibieron respuesta.

Según la acusación formal, Zamora-Quezada ordenaría una batería de "procedimientos médicos fraudulentos, repetitivos y excesivos en pacientes para aumentar los ingresos".

Cuando los pacientes cuestionaban sus procedimientos y diagnósticos, los despedía de su clínica.

Nora Rodríguez, de 44 años, dijo que Zamora-Quezada la echó cuando preguntó por qué todas las medicinas que prescribió no habían funcionado. "Se molestaba cada vez que le preguntaba por qué me sentía peor y no mejoraba", dijo. "Él gritó y me dijo, 'ya no eres mi paciente, vete de esta oficina'. Me da escalofríos al recordar esto ".

Cuando solicitaban sus registros médicos, Zamora-Quezada "ocultaba los registros de los pacientes a otros reumatólogos", dice la acusación.

Los documentos dicen que incluso escondería esos registros de Medicare en un edificio inseguro y ruinoso en el Valle del Río Grande. Las fotos en los documentos de la corte muestran una pila de registros médicos arrojados al azar en el piso del edificio.

La acusación también acusa a Zamora-Quezada de ser parte de un extenso plan internacional de lavado de dinero, diciendo que lavaba dinero a través de una casa de cambio, conocida como casa de cambio, y lo enviaba a varias cuentas en instituciones financieras en México.

No todo el dinero llegó a las instituciones financieras, según la acusación. El doctor vivió grande de sus ganancias. El Departamento de Justicia busca confiscar su jet personal de un millón de dólares, un Maserati que tenía ZQ (sus iniciales) pintadas en su exterior y varias de sus lujosas propiedades.

Zamora-Quezada poseía una flota de autos de lujo y compró numerosas propiedades comerciales y residenciales, incluyendo dos áticos en Puerto Vallarta, México; un condominio en Aspen, Colorado; y uno en Punta Mita, México. También poseía varias casas y edificios comerciales en Texas, según documentos judiciales.

En 2009, la Junta Médica de Texas reprendió públicamente a Zamora-Quezada por realizar pruebas excesivas sin una base legítima, según los registros. Zamora-Quezada también recibió una multa y fue notificada por la junta pero continuó practicando.

Un médico que había remitido pacientes a la consulta de Zamora-Quezada parecía desconcertado por algunas de sus recomendaciones.

"Honestamente, no sabíamos que estaba pasando allí", dijo la doctora Magdalena Caudillo de Peñitas, Texas. "Nunca negaría a ninguno de nuestros pacientes, incluso si sabíamos que no había un diagnóstico importante".

Ella dijo que sus pacientes a menudo regresaban a su oficina sin consultar las notas de Zamora-Quezada ya menudo se les prescribían las mismas cosas.

"No pensé que había nada realmente malo contigo", Caudillo solía decir a estos pacientes, dijo. "Esto no va a funcionar. Esto no es lo que necesitas".

Sin embargo, dijo, algunos pacientes sintieron que los tratamientos sí ayudaron.

Roselie Ibarra, ahora de 19 años, dijo que su pediatra la envió a Zamora-Quezada en 2012. Su madre estaba preocupada porque sus rodillas estallarían cuando se agachó.

Ella dijo que Zamora-Quezada le diagnosticó artritis reumatoide y dijo que tenía una escoliosis leve y estaba anémica. Ibarra se sintió fuera de lugar en la clínica, dijo, porque la sala de espera estaba llena de gente mayor.

El médico le recetó vitaminas, un parche para el dolor e hidrocodona, y cada vez que ella estaba en la oficina, se hicieron análisis de sangre y radiografías. Él le dio una inyección solo una vez, en la espalda, "pero ese fue mi primer y último disparo". Él quería darle más, dijo ella, pero ella se negó. "No tenía dolor y no sentía que los necesitara".

Dejó el cuidado de Zamora-Quezada en 2016, cuando se fue a la universidad. Pero cuando se mudó a otro estado para unirse al ejército y tuvo un seguimiento con otro médico, no encontraron ninguna artritis. Ahora se pregunta si alguna vez estuvo enferma.

Cuando Ibarra vio la noticia de la acusación el martes, llamó a la línea directa para víctimas del FBI.

El FBI está solicitando otros pacientes que estuvieron a cargo del médico entre enero de 2000 y mayo de 2018 para llamar a la línea directa al 1-833-432-4873, opción 8, o envíe un correo electrónico a ZamoraPatient@fbi.gov. El FBI tiene el mandato legal de identificar a las víctimas de delitos federales que investiga y proporcionar a estas víctimas información, servicios de asistencia y recursos.

Este caso ciertamente no es un incidente aislado que involucra un posible fraude médico. El fraude en la atención de la salud le cuesta al país alrededor de $ 68 mil millones anuales, según las estimaciones de la Asociación Nacional de Lucha contra el Fraude en Salud, y ese es probablemente un número conservador. Eso es aproximadamente el 3% de los $ 2.26 billones que el país gasta en atención médica, según la asociación.

"Me hace sentir mal, porque acudes a un médico que confía en ellos", dijo el ex paciente Zapata. "Me sentí mal porque prácticamente estaba inventando cosas".


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